Sabia que o Pirarucu tem um colete à prova de piranhas?

Se algum peixe fizer um movimento errado em partes dos rios amaz√īnicos, ele pode se tornar um almo√ßo para um bando de piranhas.

Até mesmo você se der algum vacilo, mas sabemos que algo que improvável de acontecer e já falamos disso aqui.

No entanto, tem um peixe que n√£o se preocupa nem um pouco com as piranha.

Um peixe de 3 metros de comprimento e que é o rosto do Amazonas, para quem está por dentro já sabe de qual estou falando: O pirarucu.

Ele evoluiu com um novo método de afastar os predadores, uma armadura natural de escamas à prova de piranha que é construída como um colete à prova de facadas.

Fascinante, n√£o?

O pirarucu

As escamas deste peixe monstruoso são tão fortes, que recentemente chamaram a atenção de cientistas da Universidade da Califórnia em Berkeley e da em San Diego.

Através do estudo dos segredos das escamas, eles esperam que os pesquisadores possam desenvolver armaduras sintéticas mais fortes e mais flexíveis para os militares no futuro.

“O design estrutural dessas escamas naturais de peixes de Arapaima Gigas realmente poderia inspirar pesquisadores a fazer materiais duros em Engenharia e campos biom√©dicos”, disse o Dr. Wen Yang, autor de estudos e cientista de projetos da UC San Diego, √† IFLScience.

O Arapaima gigas é conhecida como pirarucu no Brasil e paiche no Peru, são inegavelmente peixes incríveis.

Podem ser encontrados na Bacia Amaz√īnica, embora tenham sido introduzidos em corpos de √°gua doce no Sudeste Asi√°tico. Eles est√£o entre os maiores peixes de √°gua doce do planeta e vertebrados de crescimento mais r√°pido, alcan√ßando comprimentos de quase 3 metros. 

Pirarucu em um aquario de um restaurante em Manaus

Ainda mais peculiar, o pirarucu precisa respirar ar. Ele precisa ir √† superf√≠cie e respirar ar a cada cinco a 15 minutos para obter at√© 95 por cento de seu oxig√™nio, com o resto sendo suplementado por √°gua atrav√©s de suas br√Ęnquias.

Saiba tudo sobre um dos maiores peixes de √°gua doce: O Pirarucu

Infelizmente é isso o que o torna tão vulnerável a pescas predatórias.

Um colete a prova de facas

Escamas do Pirarucu de perto

Relatado na revista Cell Matter, pesquisadores tem examinado de perto as estruturas das escamas utilizando microscopia eletr√īnica de varredura, mostrando que essas escamas resistentes a penetra√ß√£o s√£o bem similares a estrutura da coletes √† prova de facas.

Em primeiro lugar, as escamas s√£o t√£o grossas como um gr√£o de arroz e cobertas em uma camada externa altamente mineralizada de col√°geno. 

Al√©m disso, existem tamb√©m v√°rias camadas de fibrilhas retorcidas de col√°geno que ajudam a absorver a deforma√ß√£o. 

Ao contr√°rio das armaduras do corpo sint√©tico, as camadas e escamas n√£o s√£o mantidas juntas com um adesivo, mas s√£o fortemente integradas naturalmente, uma vez que todas elas cresceram juntas. 

Imagens do teste de tenacidade à fraturas da escama-min
Imagens do teste de tenacidade à fraturas da escama

Esta estrutura hierárquica flexível significa que qualquer mordida ou punhalada não quebrará ou quebrará as escamas, irá torcer e deformá-la. A espessura das escamas, combinada com a estrutura global flexível, parece ser a chave para ser à prova de piranha.

“√Č dif√≠cil porque a camada mineral exterior pode proteger da penetra√ß√£o dos dentes. Enquanto a camada interna dura e flex√≠vel atua como um amortecedor para dissipar a energia”, acrescentou a Dra. Yang.

“√Č como colocar concreto em uma cer√Ęmica”, continuou. “A cer√Ęmica √© quebradi√ßa, mas teria alta resist√™ncia √† faca ou for√ßa de compress√£o com o concreto dentro.
A combina√ß√£o √© muito mais dura e mais forte e mesmo que voc√™ a deixasse cair no ch√£o, ela n√£o racha. A vantagem da estrutura interna da Bouilgand [uma microestrutura em camadas e torcida] √© que a fenda n√£o √© claramente propagada sob a for√ßa. Algumas das lamelas de col√°genos reorientam-se para a dire√ß√£o da tens√£o, e algumas podem deslizar, esticar e delaminar sob a for√ßa.”

Risco de extinção

Mesmo com seu tamanho, a lista vermelha da IUCN afirma que n√£o h√° dados suficientes para avaliar com precis√£o o n√ļmero da popula√ß√£o da esp√©cie, no entanto, n√£o √© novidade que ele corre riscos. 

Pirarucu pegando oxigênio

Para come√ßar, o seu h√°bito de subir regularmente para respirar o torna uma presa muito f√°cil. 

Além disso, um relatório do início do ano de 2019 descobriu que escamas Arapaima gigas são frequentemente usadas como um substituto barato para o couro.

Na verdade, se você comprou um par barato de botas de cowboy de couro nos EUA antes de 2000, há uma chance de que eles serem realmente feitos a partir da balança deste peixe colossal.

Bota feita com couro de Pirarucu

Ent√£o vamos ser conscientes e fazer o m√°ximo para preservar esse peixe que √© a face dos rios amaz√īnicos. 

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