[VÍDEO] Já viu como uma baleia se amamenta?

De elefantes a morcegos, cangurus a leões-marinhos, os mamíferos são uma classe diversificada de animais. 

Uma baleia e seu filhote no mar

Mas o que os une é a capacidade de produzir leite , que as fêmeas da espécie podem usar para amamentar seus filhotes. 

Não é de surpreender que observar esse comportamento em mamíferos oceânicos seja muito mais difícil do que em terra. No entanto, pesquisadores da Universidade do Havaí no Programa de Pesquisa em Mamíferos Marinhos de Mānoa  (MMRP) conseguiram capturar algumas imagens incríveis de baleias jubarte amamentando seus filhotes.

Todo inverno, cerca de 10.000 jubarte fazem a jornada de 4.800 quilômetros (3.000 milhas) de suas ricas áreas de alimentação no Alasca até as águas quentes e relativamente protegidas do Havaí para procriação.

A fim de melhor documentar o comportamento das espécies neste momento, o MMRP se uniu ao Goldbogen Lab na Estação Marítima Hopkins da Universidade de Stanford University e ao Friedlander Lab da Universidade da Califórnia, Santa Cruz, para rastrear filhotes no início deste ano.

Resultado das Gravações

Na costa do Havaí, no terreno fértil de Maui, eles colocaram etiquetas de ventosa não invasivas em sete filhotes jubarte. 

Com gravadores acústicos, sensores de profundidade e acelerômetros, as etiquetas forneceram dados lucrativos para a equipe sobre os padrões de movimento e respiração das baleias marcadas. Mas talvez a parte mais empolgante tenha sido as câmeras embutidas.

Proporcionando aos pesquisadores uma visão panorâmica das baleias, as “câmeras de baleias” capturaram momentos em que as baleias bebês recuperavam leite das glândulas de alimentação de suas mães , enquanto os peixes se reuniam para absorver as ramificações. 

Embora a filmagem cubra apenas entre 5 e 20 horas de dados por filhote jubarte, os jovens continuarão a amamentar durante a maior parte do primeiro ano de suas vidas.

De um modo geral, esses vídeos ajudarão a equipe a quantificar o comportamento de amamentação das baleias jubarte, ou seja, a frequência e duração das sessões de amamentação .

“Podemos realmente ver o que esses animais estão vendo, encontrando e experimentando a si mesmos”, disse o diretor do MMRP, Lars Bejder, em comunicado .

“São imagens únicas e raras que estamos obtendo, o que nos permite quantificar essas crises de amamentação e amamentação que são tão importantes.”

Além de implantar câmeras de baleias, a equipe usou drones para coletar mais dados sobre comprimento, condição corporal e saúde dos filhotes jubarte. Que quando totalmente crescidos podem pesar até 36 toneladas e medir entre 14,6 e 19,1 metros.

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As etiquetas da ventosa caíram naturalmente dos filhotes, que a equipe teve que localizar e recuperar.

Trabalho ao longo do anos

Bejder e sua equipe não são estranhos para capturar vídeos raros e adoráveis ​​de baleias jubarte.

 Durante a estação reprodutiva do ano passado, eles filmaram um recém-nascido apenas alguns minutos depois que ele entrou no mundo. No sudeste do Alasca, durante a estação de alimentação, eles também registraram imagens inovadoras de baleias jubarte durante o que é conhecido como alimentação com rede de bolhas .

Foto tirada logo após o nascimento do filhote. Ainda com o sangue na água

Como as baleias jubarte não se alimentam durante a reprodução, elas dependem de reservas de energia obtidas com a estação de alimentação. 

Não apenas um suprimento saudável é importante para as mães, mas os filhotes também precisam que suas reservas aguentem para que se tornem fortes o suficiente para migrar de volta aos seus locais de forrageamento no verão. Portanto, a interação entre essas duas facetas da pesquisa do MMRP fornecerá uma visão arredondada sobre a criação de baleias jubarte.

“A combinação desses conjuntos de dados entre a forragem e os criadouros realmente nos dirá algo sobre a importância desses diferentes habitats para esses animais”, disse Bejder.

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