Tubarão Come Braço Humano e Mistério Policial Se Inicia

Dois pescadores Albert e Charles Hobson foram a Coogee Beach, perto de Sydney, na Austrália, na manhã de 18 de abril de 1935, para verificar a linha da isca que tinham colocado a uma milha(1,6 km) da costa noite anterior.

Para a grande surpresa eles encontraram parte de um pequeno tubarão no anzol, mas a maior parte do peixe sumiu

Coogee Beach na época 

Então eles viram o motivo, o pequeno tubarão foi atacado por um tubarão-tigre de quatro metros que se emaranhou na linha. 

O peixe preso era imenso, aqueles homens cruzaram oceanos e aquele parecia ser o maior desafio até agora.

O tubarão tigre foi capturado

Hobson e seu irmão seguraram o tubarão-tigre com cordas e o rebocaram para a praia. 

Um Braço Humano Foi Encontrado

Como o tubarão ainda estava vivo, os Hobsons decidiram transportá-lo de caminhão até o Coogee Palace, um aquário da região. 

Isso acabou sendo uma decisão incrível pois aquilo seria o início de um grande caso criminal.

O Aquário Coogee Place, onde o tubarão foi levado

No dia seguinte, multidões de pessoas entusiasmadas reuniram-se para ver aquele monstro dos mares enquanto ele se espremia em torno de seu tanque, devorando pedaços de cavala. 

Por quase uma semana, o tubarão parecia ter se adaptado perfeitamente ao cativeiro.

Então, no sétimo dia, os peixes repentinamente adoeceram, foram tomadas várias atitudes erradas e os peixes começaram a vomitar.

Entre o conteúdo desagradável do estômago do tubarão, os espectadores viram um pássaro, dois ratos e um braço humano inteiro.

O braço era musculoso, tinha uma corda de 15 centímetros amarrada no pulso e tinha no antebraço uma tatuagem de dois boxeadores em quadratura. 

O tubarão doente foi sacrificado e seu estômago examinado, mas não havia mais restos humanos.

Inicio de Uma Investigação Criminal

O primeiro problema para a polícia foi identificar o antigo dono do braço.

Através da investigação e da publicação de uma foto do membro nos jornais, logo foi determinado que apenas dois homens na Austrália usavam essa tatuagem.

 E foi rapidamente determinado que um deles ainda tinha os dois braços firmemente no lugar.

A tatuagem do braço

O outro foi relatado para ser o James Smith. A identidade do dono do braço foi verificada por impressões digitais tiradas da mão.

Smith, um jogador de sinuca de 45 anos de idade, ex-boxeador e personagem sombrio.

Ele tinha sido visto pela última vez 10 dias antes do braço aparecer no aquário.

Então ele desapareceu de forma abrupta e inexplicavelmente.

James Smith, dono do braço

O Caso Era Maior Do Que Parecia

Pela primeira vez, ocorreu à polícia que talvez o homem desaparecido não fosse a presa infeliz de um tubarão vicioso, mas a vítima do jogo sujo.

Os juízes então determinaram que o braço havia sido cortado com uma faca antes de ser engolido pelo tubarão.

E não havia sido amputada cirurgicamente, porque não havia sido feitas aberturas na pele, como teria sido o caso de um cirurgião ter feito o corte. 

Claramente o braço não era um descarte hospitalar.

A partir daqui, a história se torna complicada e, às vezes, obscura.

A pista policial levou rapidamente a Reginald Holmes, um bonito e rico construtor de barcos em Sydney.

Reginald Holmes, primeiro suspeito

Smith trabalhava como zelador no iate Pathfinder de Holmes.

A polícia descobriu que algum tempo antes Pathfinder tinha sido deliberadamente afundado para fraudar uma companhia de seguros de uma grande quantia.

Os detetives alegaram que várias pessoas estiveram envolvidas no crime, incluindo Smith, Holmes e Patrick Brady, e que, quando a fraude foi equivocada, houve disputas entre os conspiradores. 

As autoridades acusaram que essas divergências levaram ao assassinato de Smith. Holmes negou veementemente tudo isso.

Mas ele admitiu que Brady, um dos suspeitos, tinha ido vê-lo em 9 de abril, um dia depois do desaparecimento de Smith.

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A Notícia Se Espalhou Rapidamente

Relatos de chantagem, fraude e assassinato apareceram nas primeiras páginas dos jornais australianos, mas foi sob a acusação de falsificação que Brady foi preso em 17 de maio.

O caso do braço no tubarão ganha as manchetes dos jornais

O aparentemente cooperativo Holmes foi interrogado pela polícia, e ele prometeu contar tudo o que sabia para o inquérito do legista.

Claramente, a acusação de falsificação estava sendo usada apenas para segurar Brady até que houvesse provas suficientes para acusá-lo do assassinato de Smith.

A Perseguição No Mar

Então, três dias depois, um estranho incidente ocorreu no porto de Sydney.

Um homem que ia velejar com seus filhos quase teve suas pequenas embarcações inundadas por um barco a motor caro e descontrolado. 

Quando ele relatou o motorista imprudente para a polícia, ele disse:

 “Você não vai confundi-lo. Ele tem um buraco de bala na testa”.

Uma perseguição de lanchas começou

Nas duas horas seguintes, uma grande perseguição aconteceu no porto. 

Um oficial do departamento de polícia e outra lancha com o irmão de Holmes a bordo perseguiram freneticamente Reginald Holmes.

Enquanto Holmes dirigia seu rápido barco através e ao redor das embarcações de lazer, ricocheteou em embarcações ancoradas e passou por estacas e cais. 

Quando ele foi finalmente pego, seu rosto era uma máscara ensanguentada, Holmes fez um relato semicoerente de ter sido baleado por estranhos perto de sua casa e de ter levado a sua lancha para escapar de mais ferimentos. 

O Assassinato Que Impediu a Resolução do Crime

Ele assumiu, disse ele, que os duas lanchas que o perseguiam estavam sendo pilotados por seus atacantes.

Uma bala de ponta côncava  foi extraída do ferimento na testa de Holmes, e uma semana depois, após uma recuperação milagrosamente rápida, ele fez uma longa declaração à polícia.

Ele prometeu repetir antes do inquérito do legista em 12 de junho e assim o mistério do braço do tubarão será resolvido, relatou um jornal.

Mas Holmes nunca deu sua evidência.

Na noite antes da audiência, ele foi encontrado caído sobre o volante de seu carro, uma bala na cabeça. Desta vez, o tiro foi fatal.

Patrick Brady, o principal suspeito do assassinato de Smith.

No inquérito do dia seguinte, Brady foi acusado do assassinato de Smith, mas depois de 39 testemunhas terem sido examinadas.

O advogado de Brady apelou a um juiz do tribunal supremo para proibir o legista de prosseguir.

Seus motivos eram que o legista não tinha jurisdição para realizar uma investigação com base em apenas um braço.

Isso porque segundo um estatuto britânico bastante restrito de 1276, um único membro não poderia ser considerado um corpo, e a presença de um corpo era essencial para um inquérito.

Em resumo, argumentou o advogado, não havia corpus delicti. 

Corpus delicti é um termo mal utilizado. O Webster’s New World Dictionary declara:

“O corpus delicti em um caso de assassinato não é o corpo da vítima, mas o fato de que a morte ocorreu e que é o resultado de um assassinato.”

Corpus delicti é um termo mal utilizado.

Sem um corpo inteiro, o advogado de Brady disse, não havia provas de que Smith estivesse morto.

Ele poderia estar vivo e bem – exceto pela falta de um braço – em algum lugar do mundo.

Novas Evidencias Poderiam Provar o Assassinato

No entanto, a Coroa partiu bravamente para processar Brady pelo assassinato de Smith.

Argumentou que Brady, sob um nome falso, havia alugado uma casa de campo em Cronulla, um resort à beira-mar perto de Sydney, em março de 1935.

Praia de Cronulla 1930

Smith foi visto pela última vez, que por sinal estava totalmente armado, na noite de 8 de abril. 

Ele jogou dominó em um hotel em Cronulla com Brady e dois moradores locais.

 A promotoria alegou que no dia seguinte Brady pegou um táxi para Sydney para ver Holmes, comprou um colchão e uma mala de metal em uma loja de segunda mão e voltou para o resort.

A Coroa alegou que o “desagrado resultante no Cottage Cronulla”, como os jornais se referiam a ele, foi o seguinte:

Smith foi desmembrado no colchão, suas partes foram colocadas no porta-malas e o baú foi levado para o mar em um barco e jogado fora.

 Os detetives concluíram que o braço não cabia no porta-malas, de modo que uma corda e um peso haviam sido fixados a ele. Então também foi deixado para o lado.

A Hipótese Não Foi Aceita

A defesa argumentou contra

A defesa refutou com uma alternativa hipotética. 

Por que, perguntou o advogado de Brady, o braço, que a promotoria afirmava estar no estômago do tubarão por um mínimo de oito dias e um máximo de 17, não foi digerido pelo peixe nas 24 horas habituais?

O membro não poderia ter sido jogado no aquário após a captura do tubarão e nunca ter sido ingerido?

A Coroa reagiu com ictiólogos especialistas que testemunharam que o sistema digestivo do tubarão poderia ter ficado tão perturbado ao engolir o braço que ele não funcionava normalmente. 

Quanto à possibilidade de o braço ter sido jogado no aquário após a chegada do tubarão, a promotoria conseguiu 14 testemunhas que testemunharam que haviam presenciado o lançamento.

Brady repetidamente negou que ele tivesse matado ou desmembrado Smith.

Ele admitiu que a vítima estava em sua cabana alugada na noite de seu desaparecimento. Mas ele jurou que Smith havia saído com Albert Stannard, um proprietário do lançamento em Sydney.

O Caso Foi Encerrado

Até hoje não se tem solução definitiva para o caso

 Sem a evidência do assassinado Holmes, as acusações não poderiam ser sustentadas, e Brady foi absolvido.

“Claro, você é inocente, Sr. Brady, mas por favor não faça isso de novo, Sr. Brady”, escreveu um jornal de Sydney depois que Brady foi absolvido.

Tanto para a vítima do braço de tubarão e seu assassino assumido, mas o que dizer do assassinato de Holmes, que foi um resultado indireto da regurgitação do peixe?

Milhares de dólares em recompensas por informações sobre o assassino de Holmes foram oferecidos pelos jornais e pelo governo australiano, e, por fim, Stannard e JP Strong, um estivador, foram acusados ​​de atirar nele.

Um primeiro julgamento resultou em um júri suspenso.

Em um segundo, Stannard foi dispensado em um estágio inicial do processo, e Strong foi posteriormente absolvido de matar Holmes.

Depois de um começo dramático, o caso fracassou.

Os assassinatos com mais repercussão da Austrália ainda não foram resolvidos, embora tenham tido seu impacto no mundo jurídico, forçando o esclarecimento do significado do termo corpus delicti. 

Dizia-se que a viúva de Holmes sabia o que realmente acontecera e estava prestes a revelar tudo o que seu infeliz marido não soubera dizer quando, em outro capítulo frustrante do crime, ela morreu num misterioso incêndio em sua casa em Sydney. em novembro de 1952.

O caso não foi resolvido, o corpo de Smith não foi encontrado e mais tarde foi descoberto que ele era informante da polícia.

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