Impactos causados pela mineração nas profundezas do oceano

Comunidades de micróbios que vivem no fundo do mar no Peru não recuperaram de uma experiência de mineração em alto mar há 26 anos.
As populações ainda estão reduzidas em 30% nesta parte do Oceano Pacífico Sul, os pesquisadores relatam 29 de abril na Science Advances.

Experimento de mineração

De 1989 a 1996, os DISturbance and reCOLonization ou DISCOL, experimentou sulcos escavados no fundo do mar para imitar a mineração em alto mar para valiosas rochas contendo metal.
Os pedaços de rocha, conhecidos como nódulos polimetálicos ou de manganês, contém metais economicamente importantes, como cobre, níquel e cobalto.

Foi o primeiro experimento em grande escala a investigar os possíveis impactos da futura mineração comercial de nódulos manganês nas profundezas do mar.

Para recuperar os nódulos, os mineiros drenam o fundo do mar, raspando grande parte da camada superior de sedimentos juntamente com as rochas.
Os pesquisadores há muito expressaram preocupação sobre como isso pode afetar os ecossistemas do fundo do mar.
Porém há poucos dados sobre os efeitos da mineração em alto mar no ambiente do oceano, particularmente sobre os micróbios na base da rede alimentar, que fazem o ciclo do nitrogênio nutriente entre o fundo do mar e águas de fundo .

Consequências do experimento  DISCOL 

Os cientistas avaliaram pela última vez os efeitos do DISCOL em 1996. Então, em 2015, o ecologista microbiano Tobias Vonnahme, agora da Universidade Ártica da Noruega em Tromsø, e colegas conceberam um novo teste, comparando as faixas de arado de 26 anos com faixas de cinco semanas que eles cavaram no fundo do mar.

Veja também: Cuidados que devemos ter com o oceano

As contagens de células de micróbios nas faixas mais jovens foram reduzidas em cerca de 50% em comparação com áreas não perturbadas, em faixas mais antigas, o número de células foi reduzido em cerca de 30%.
Devido à lenta acumulação de sedimentos no fundo do mar, as regiões afetadas pela mineração podem levar mais de 50 anos para se recuperar totalmente, diz a equipe.

Instituição responsável pelo experimento

Os efeitos são catastróficos, e como vimos levam muitos e muitos anos para a recuperação total do oceano.

A taxa de acumulação de sedimento nas profundezas do mar é muito lenta, o que contribui para a lenta recuperação.

Além de causar perda no equilíbrio do ecossistema, essa atividade também pode impedir novas descobertas importantes sobre as profundezas do sono.

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