Dunkleosteus e seus h√°bitos alimentares aterrorizantes

A hist√≥ria que temos dentro dos nossos mares s√£o antigas. Apesar de termos ainda diversos animais marinhos que ainda circulam nessas √°guas h√° milh√Ķes de anos, ainda muitos foram extintos com o tempo.

Quando o mundo terrestre ainda estava iniciando as caminhadas, predadores assustadores j√° nadavam e aterrorizavam os mares.

Representação do Dunkleosteus (Pinterest / reprodução)

Antes mesmo dos grandes tubar√Ķes que conhecemos, ou melhor, antes mesmo de gigantes marinhos da √©poca dos dinossauros, existe o maior desses predadores que mais parecia um  carro blindado, ele √© conhecido como Dunkleosteus.

Um dos peixes mais assustadores que existiu

(Pinterest / reprodução)

Eles estavam em nosso planeta h√° cerca de 360 milh√Ķes de anos. O Dunkleosteus foi um dos maiores e um dos √ļltimos peixes do grupo dos arthrodires.

Estes peixes tinham placas √≥sseas com 5 cent√≠metros de espessura cobrindo seus cr√Ęnios, e com um comprimento de corpo inteiro de at√© seis metros(alguns cientistas acreditam que ele chegava aos 9m!). 

Os blindados na cabeça dos maiores fósseis Dunkleosteus são um grande pesadelo.

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O Cleveland Museu mais famoso cr√Ęnio de Dunkleosteus, apelidado de “Dunk”. Imagem: Lee Hall

Um novo fóssil de pesquisa apresentado no ano de 2016 no encontro da Sociedade de Paleontologia de Vertebrados mostra que, quando adulto, estes predadores tinham maxilares fortes o suficiente para derrubar qualquer coisa em seu habitat, até mesmo outro da sua espécie!

Comparação de tamanho com uma pessoa

Suas Afiadíssimas Mandíbulas

Na verdade, os Dunkleosteus n√£o tinha dentes de verdade. Em vez disso, a placas √≥sseas eram estendidas at√© afiada “presas” na frente da boca. 

Estes ‚Äúdentes‚ÄĚ ficavam raspando continuamente uns nos outros para ficarem amolados e at√© o ponto do peixe abrir e fechar suas mand√≠bulas melhor. 

Uma pesquisadora mostra como funcionava suas mandíbulas com uma reprodução realista da cabeça do Dunkleosteus em escala menor.

Funcionamento de suas mandíbulas

“Voc√™ quase pode ver-se na superf√≠cie polida dos dentes,” comentou Michael Ryan de the Cleveland Museum of Natural History.

Ryan e seus colegas examinaram as mand√≠bulas de Dunkleosteus f√≥sseis da famosa Cleveland Xisto, em Ohio. 

O que eles descobriram foi, que como esses monstruoso peixe cresceu, suas bocas v√£o se alterando. Enquanto esse peixe crescia, suas presas cresciam e ficavam cada vez mais resistente. 

Isso significava que as mandíbulas de um adulto fechado mais lentamente, mas com muito mais poder

(Pinterest / reprodução)

Enquanto os mais jovens peixes estavam comendo menores, mais suave presas, os adultos eram capazes de perfuração através até mesmo de outras fortemente armados arthrodires.

Mais comum do que parece

Este tipo de mudan√ßa na dieta, √© comum em grandes predadores marinhos. 

Como Eric Snively, da Universidade de Wisconsin, explicou para a Earth Touch News, grandes tubar√Ķes brancos tamb√©m apresentam uma altera√ß√£o em suas mand√≠bulas e como us√°-los ‚Äď √† medida que envelhecem, √© uma mudan√ßa de refei√ß√Ķes de peixes menores para assumir presas maiores, como os mam√≠feros marinhos. 

(Pinterest / reprodução)

A dieta mudança na Dunkleosteus até parece que teve lugar em torno de uma vida semelhante ao dos gigantes brancos, mas com cerca de dois quintos do seu tamanho máximo.

Veja também:Milhares de fósseis de peixes já foram encontrados no Saara

Enquanto Snively descreveu a auto-afiar as garras de Dunkleosteus como “o melhor de papel, cortador de que voc√™ pode imaginar”, Cleveland Museum de Lee Hall optou por uma analogia bem mais dram√°tica. 

“Imagine um cara grande com um machado balan√ßando para baixo t√£o forte como ele pode, enquanto o outro cara faz oscila√ß√Ķes para cima‚ÄĚ disse ele.

Eles contra Eles

Ao mesmo tempo, mostrando f√≥sseis, ele foi examinar os ossos do cr√Ęnio de um m√©dias Dunkleosteus  que tinha por  volta tr√™s metros de comprimento. 

Com grandes feridas entre eles, a esquerda por enormes presas.

Mas Hall explicou que as √ļnicas criaturas com garras grandes e fortes o suficiente para causar danos foram outros Dunkleosteus.

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Art√≠stica reconstru√ß√£o de um Dunkleosteus atacar a outra, visando a parte de tr√°s do cr√Ęnio. Imagem: Lee Hall

Al√©m do mais, essas mordidas n√£o parecem ter sido feitas de forma aleat√≥ria. 

Em alguns f√≥sseis, existem v√°rios golpes em todo o osso que termina em uma grande fratura. 

Ou seja, resultado de um atacante de morder v√°rias vezes at√© que a v√≠tima tenha sua armadura finalmente quebrada. 

E essas marcas foram mais freq√ľentemente encontrados perto das articula√ß√Ķes e lacunas na armadura, particularmente em pontos fracos em dire√ß√£o a parte de tr√°s do cr√Ęnio. 

“Se voc√™ estiver indo para matar essa coisa, a parte de tr√°s da cabe√ßa, as br√Ęnquias, s√£o um bom lugar para ir,” explicou Hall.

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(Pinterest / reprodução)

Um Dunkleosteus osso com v√°rias marcas de mordida e um grande peda√ßo quebrado de dist√Ęncia. Imagem: Lee Hall

Por que um peixe monstro atacar outro? A primeira resposta √≥bvia √© para alimentos. 

Talvez esses predadores marinhos terrores eram canibais? Por outro lado, as marcas de mordida pode ser resultado da concorrência: um peixe grande luta, outro para controle de recursos.

Crescendo no Devoniano mares repletos de in√≠cio de tubar√Ķes e ve√≠culos blindados de leviat√£s n√£o poderia ter sido mais f√°cil. Mas se o jovem Dunkleosteus conseguiu sobreviver at√© a idade adulta, suas mand√≠bulas poderosas teria se desenvolvido em alguns dos piores mordidas que os oceanos poderiam ter.

Ou seja, dada do mar deveria mexer com ele… exceto um Dunkleosteus maior.

Fonte: EarthTouchNews

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