Dunkleosteus e seus hábitos alimentares aterrorizantes

A história que temos dentro dos nossos mares são antigas. Apesar de termos ainda diversos animais marinhos que ainda circulam nessas águas há milhões de anos, ainda muitos foram extintos com o tempo.

Quando o mundo terrestre ainda estava iniciando as caminhadas, predadores assustadores já nadavam e aterrorizavam os mares.

Representação do Dunkleosteus (Pinterest / reprodução)

Antes mesmo dos grandes tubarões que conhecemos, ou melhor, antes mesmo de gigantes marinhos da época dos dinossauros, existe o maior desses predadores que mais parecia um  carro blindado, ele é conhecido como Dunkleosteus.

Um dos peixes mais assustadores que existiu

(Pinterest / reprodução)

Eles estavam em nosso planeta há cerca de 360 milhões de anos. O Dunkleosteus foi um dos maiores e um dos últimos peixes do grupo dos arthrodires.

Estes peixes tinham placas ósseas com 5 centímetros de espessura cobrindo seus crânios, e com um comprimento de corpo inteiro de até seis metros(alguns cientistas acreditam que ele chegava aos 9m!). 

Os blindados na cabeça dos maiores fósseis Dunkleosteus são um grande pesadelo.

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O Cleveland Museu mais famoso crânio de Dunkleosteus, apelidado de “Dunk”. Imagem: Lee Hall

Um novo fóssil de pesquisa apresentado no ano de 2016 no encontro da Sociedade de Paleontologia de Vertebrados mostra que, quando adulto, estes predadores tinham maxilares fortes o suficiente para derrubar qualquer coisa em seu habitat, até mesmo outro da sua espécie!

Comparação de tamanho com uma pessoa

Suas Afiadíssimas Mandíbulas

Na verdade, os Dunkleosteus não tinha dentes de verdade. Em vez disso, a placas ósseas eram estendidas até afiada “presas” na frente da boca. 

Estes “dentes” ficavam raspando continuamente uns nos outros para ficarem amolados e até o ponto do peixe abrir e fechar suas mandíbulas melhor. 

Uma pesquisadora mostra como funcionava suas mandíbulas com uma reprodução realista da cabeça do Dunkleosteus em escala menor.

Funcionamento de suas mandíbulas

“Você quase pode ver-se na superfície polida dos dentes,” comentou Michael Ryan de the Cleveland Museum of Natural History.

Ryan e seus colegas examinaram as mandíbulas de Dunkleosteus fósseis da famosa Cleveland Xisto, em Ohio. 

O que eles descobriram foi, que como esses monstruoso peixe cresceu, suas bocas vão se alterando. Enquanto esse peixe crescia, suas presas cresciam e ficavam cada vez mais resistente. 

Isso significava que as mandíbulas de um adulto fechado mais lentamente, mas com muito mais poder

(Pinterest / reprodução)

Enquanto os mais jovens peixes estavam comendo menores, mais suave presas, os adultos eram capazes de perfuração através até mesmo de outras fortemente armados arthrodires.

Mais comum do que parece

Este tipo de mudança na dieta, é comum em grandes predadores marinhos. 

Como Eric Snively, da Universidade de Wisconsin, explicou para a Earth Touch News, grandes tubarões brancos também apresentam uma alteração em suas mandíbulas e como usá-los – à medida que envelhecem, é uma mudança de refeições de peixes menores para assumir presas maiores, como os mamíferos marinhos. 

(Pinterest / reprodução)

A dieta mudança na Dunkleosteus até parece que teve lugar em torno de uma vida semelhante ao dos gigantes brancos, mas com cerca de dois quintos do seu tamanho máximo.

Veja também:Milhares de fósseis de peixes já foram encontrados no Saara

Enquanto Snively descreveu a auto-afiar as garras de Dunkleosteus como “o melhor de papel, cortador de que você pode imaginar”, Cleveland Museum de Lee Hall optou por uma analogia bem mais dramática. 

“Imagine um cara grande com um machado balançando para baixo tão forte como ele pode, enquanto o outro cara faz oscilações para cima” disse ele.

Eles contra Eles

Ao mesmo tempo, mostrando fósseis, ele foi examinar os ossos do crânio de um médias Dunkleosteus  que tinha por  volta três metros de comprimento. 

Com grandes feridas entre eles, a esquerda por enormes presas.

Mas Hall explicou que as únicas criaturas com garras grandes e fortes o suficiente para causar danos foram outros Dunkleosteus.

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Artística reconstrução de um Dunkleosteus atacar a outra, visando a parte de trás do crânio. Imagem: Lee Hall

Além do mais, essas mordidas não parecem ter sido feitas de forma aleatória. 

Em alguns fósseis, existem vários golpes em todo o osso que termina em uma grande fratura. 

Ou seja, resultado de um atacante de morder várias vezes até que a vítima tenha sua armadura finalmente quebrada. 

E essas marcas foram mais freqüentemente encontrados perto das articulações e lacunas na armadura, particularmente em pontos fracos em direção a parte de trás do crânio. 

“Se você estiver indo para matar essa coisa, a parte de trás da cabeça, as brânquias, são um bom lugar para ir,” explicou Hall.

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(Pinterest / reprodução)

Um Dunkleosteus osso com várias marcas de mordida e um grande pedaço quebrado de distância. Imagem: Lee Hall

Por que um peixe monstro atacar outro? A primeira resposta óbvia é para alimentos. 

Talvez esses predadores marinhos terrores eram canibais? Por outro lado, as marcas de mordida pode ser resultado da concorrência: um peixe grande luta, outro para controle de recursos.

Crescendo no Devoniano mares repletos de início de tubarões e veículos blindados de leviatãs não poderia ter sido mais fácil. Mas se o jovem Dunkleosteus conseguiu sobreviver até a idade adulta, suas mandíbulas poderosas teria se desenvolvido em alguns dos piores mordidas que os oceanos poderiam ter.

Ou seja, dada do mar deveria mexer com ele… exceto um Dunkleosteus maior.

Fonte: EarthTouchNews

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