Catástrofe! Os Tubarões Brancos sumiram de baía da África

Era muito comum encontrar os grandes tubarões brancos nas águas da Cidade do Cabo, na África do Sul. Só que misteriosamente eles pararam de aparecer.

Tubarão branco atrás de presa na Baía falsa

A Cidade Do Cabo, trabalhando com o Programa Local de observação de tubarões, está relatando o “desaparecimento completo” dos grandes tubarões brancos da Baía Falsa nos 18 meses anteriores a agosto de 2019, quando foi feita uma declaração para à IFLScience.

Era comum ver os tubarões brancos

Entre os anos 2010 e 2016, os pesquisadores registraram uma média de 205 avistamentos de grandes tubarão branco por ano em torno da Baía Falsa, uma bacia de 28 quilômetros de largura, no canto sudoeste da África do Sul, perto da cidade do Cabo. 

Em 2018, esse número caiu drasticamente para 50. Em 2019, não foi confirmado um único avistamento.

“Os observadores de tubarões têm registrado um declínio significativo na atividade de tubarões brancos, tanto ao longo do litoral e na Ilha Seal nos últimos dois anos”, disse em um comunicado no Facebook.

Se alguma vez você viu imagens ou fotografias de um tubarão branco dando pulos espetaculares fora d’água enquanto caçava presas, provavelmente você essa foto foi tirada na Baía Falsa. 

Este comportamento é imprevisível e difícil de estudar, mas pensa-se ser um comportamento aprendido que é realizado principalmente nesta baía sul-africana.

O que pode acontecer com o ecossistema?

Juntamente com as preocupações com os grandes tubarões brancos, também há medo sobre o potencial efeito de impacto que isso pode ter no ecossistema da área.

Como predadores do topo da cadeia alimentar, eles desempenham um papel importante na gestão do ecossistema, controlando a densidade das presas e restringindo predadores menores. As espécies são também uma grande atração para a economia turística local.

A prática do mergulho na área atrai cerca de 80 mil turistas por ano.

Ou seja, seu desaparecimento repentino pode atrapalhar tanto em mar quanto em terra.

Por que isso aconteceu?

Essa é a pergunta de ouro.

Até agora, não há uma explicação clara para o aparente desaparecimento, mas tem havido muita especulação sobre um novo grupo de orcas na cidade. 

Afinal de contas, orcas são um dos poucos animais que podem imediatamente amedrontar um grande tubarão branco de suas terras de caça.

“Embora a razão exata para isso não seja clara, a chegada de um ecótipo específico de Orca que antecede os tubarões parece ter tido um efeito significativo na distribuição de tubarões brancos em nossa área.”

As orcas são conhecidas por sua maneira específica de atacar tubarões pela barbatana peitoral e rasgá-los para comer o seu fígado nutritivo.

“Duas baleias assassinas apareceram da noite para o dia e no dia seguinte você poderá terá seis, sete ou oito carcaças de tubarões.

“Algumas orcas podem causar muitos danos”. disee Chris Fallows, que observa esses tubarões há anos.

Outros possíveis motivos

A Baía Falsa recebem bastante turistas interessados no mergunlho

Quando este declínio nos tubarões brancos foi discutido pela primeira vez no ano de 2018, alguns locais apontaram para outro suspeito. 

Falando para Yale Environment 360, Revista ambiental da Universidade de Yale, pesquisadores de tubarões locais culparam a pesca excessiva. 

Sabe-se que a pesca de palangre na zona tem como alvo espécies mais pequenas de tubarões que são a alimentação básica da dieta dos grandes tubarões.

Além disso, existe também suspeitas de que as pescas poderiam está ilegalmente pescando e matando tubarões mais novos. 

Esses tubarões evoluíram para caminhar! 4 novas espécies descobertas

Sendo que tubarões menores fazem parte de 60% da alimentação dos tubarões brancos.

Uma outra hipótese é que esta perda de grandes brancos na área poderia ser um sintoma da mudança climática e mudanças ambientais mais amplas.

“Pode haver alguma mudança no ambiente acontecendo”, disse Meaghen McCord, diretor fundador da conservadora de tubarões Sul-Africana.

 “Nós simplesmente não temos certeza, e como nós estando à beira de possíveis grandes mudanças relacionadas ao clima, poucos cientistas estão preparados para dizer qualquer coisa conclusiva ainda.”

O que nos resta é aguardar os cientistas descobrirem os problemas para que decisões importantes sejam tomadas.

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