As tartarugas comem plástico por causa do cheiro e não pelo formato

O apetite infeliz das tartarugas marinhas por lixo plástico pode ser devido ao cheiro enganador de plástico fedorento. 

Tartaruga morta ao lado de plastico

Há muito tempo se supõe que as tartarugas comem poluição marinha plástica porque confundem visualmente sua aparência com comida. Afinal, um saco plástico flutuante pode parecer muito com uma água-viva com olhos famintos. 

No entanto, um novo estudo sugere que as tartarugas também podem estar confundindo o cheiro de plástico com comida. 

Uma pesquisa da Universidade da Flórida constatou que bactérias e algas geralmente podem se acumular na poluição plástica do mar, um processo conhecido como “biocombustível”, dando a impressão de que cheira a alimentos nutritivos. 

“Descobrimos que as tartarugas marinhas cabeçudas respondem aos odores dos plásticos biocombustíveis da mesma maneira que respondem aos cheiros dos alimentos, sugerindo que as tartarugas podem ser atraídas por detritos plásticos, não apenas pela aparência, mas pelo cheiro”, o principal autor Joseph Pfaller disse em um  comunicado

“Essa ‘armadilha olfativa’ pode ajudar a explicar por que as tartarugas marinhas ingerem e ficam emaranhadas em plástico com tanta frequência.”

O experimento

Tartaruga cheirando objeto
Cheirando: tartaruga cabeçuda na arena experimental usando suas narinas (narinas) para cheirar cheiros no ar. Joseph Pfaller

Usando 15 jovens tartarugas cabeçudas criadas em cativeiro em um laboratório, a equipe testou suas reações a quatro cheiros diferentes espalhados pelo ar acima do tanque: 

Uma refeição de peixe e camarão, plástico “biofouled”, água deionizada neutra e plástico limpo. Relatando na revista Current Biology , os pesquisadores descobriram que as tartarugas marinhas parecem reagir a esses pedaços de plástico “biocharled” exatamente da mesma maneira que respondem aos alimentos.

Veja também: Fóssil revela Tartaruga do tamanho de um CARRO!

De fato, as tartarugas enfiaram o nariz na água para cheirar o plástico por três vezes mais que o cheiro da comida. 

Correndo o risco de parecer óbvio, isso não é uma boa notícia. A poluição por plásticos continua a ser um problema crescente nos oceanos do mundo. É conhecido por ameaçar quase 700 espécies de animais marinhos, de tubarões e raias a tartarugas e baleias.

Como o plástico afeta a vida marinha?

Em um exemplo especialmente chocante, uma baleia-esperma apareceu na Escócia há apenas alguns meses com uma bola de 100 kg composta por lixo plástico e equipamentos de pesca em suas entranhas.

Ainda mais recentemente, uma tartaruga marinha foi resgatada na costa da Argentina com uma barriga cheia de poluição plástica, causando fezes de plástico por semanas.

E uma nova espécie de anfípode foi descoberta na Fossa das Marianas, a trincheira mais profunda do país. planeta, apenas para pesquisadores descobrirem microfibras de plástico em seu intestino .

Também não é necessário grandes quantidades de plástico para causar problemas na vida marinha. Um estudo anterior em 2018 descobriu que as tartarugas marinhas às vezes podem morrer por ingerir apenas um pedaço de plástico.

O efeito da poluição por plásticos na vida marinha é complexo e um problema relativamente novo. No entanto, como esse novo estudo mostra, os pesquisadores estão rapidamente montando as peças do quebra-cabeça. 

“O problema do plástico no oceano é mais complexo do que as sacolas plásticas que parecem água-viva ou palha irregular presa no nariz de uma tartaruga”, acrescentou Pfaller. 

“Essas são peças importantes e preocupantes para o quebra-cabeça, e todos os plásticos representam perigos para as tartarugas”.

Fonte: Iflscience

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